“天下第一香”东莞女儿香

  • 分享人:岁月又生
  • 时间:2017-10-12
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    关于广东东莞,流传着种种美丽的传说,而其中最动人的当属“东莞女儿香”——一种产自东莞的著名香料。在东莞,有一种名叫莞香树的植物可以出产香料,即莞香;而莞香中的上品,即为“女儿香”。莞香究竟属于何种香料?莞香树只能生长在东莞吗?如何从树上采制香料呢?请让我们跟随着作者的脚步一起,到东莞去寻访,寻访百年香树、寻访千年香市、寻访关于莞香悠悠千载的传奇。

    女儿香 “天下第一香”东莞女儿香

    选编于《中国国家地理》撰文/朱千华

    女儿香 “天下第一香”东莞女儿香

    在清代,莞香备受国人爱重,其珍品有“天下第一香”之称

    我国用香的历史非常悠久,从现存的史料看可以一直远溯至春秋时期。历代所用的香料品类繁多,被尊为众香之首的则是树脂类香中的沉香,而东莞所产的沉香在古代更是备受国人爱重,特别是其珍品“女儿香”——“女儿香名,其种异于他处,故九州之远,京师之人,无不以为天下第一香也。”

    独宜莞土,遍地沉香

    由于地理环境独特,岭南自古盛产各种奇特的香草和香树。清代屈大均所著《广东新语·香语》中有言:“峤南火地,太阳之精液所发,其草木多香。”神秘的广西大瑶山中,金秀瑶族自治县所产的灵香草,长年飘香,据言其味可持续30余年;至于国家地理标志保护产品“广西肉桂”、“上林八角”、“横县茉莉花”等食用香料,产量与质量均居全国之首。然而,在岭南地区所有的植物香料中,要数东莞地区出产的莞香最为珍贵和传奇。

    莞香从莞香树采制而成,是一种树脂类香料。据文献记载,唐贞观年间,莞香树即被引入广东,到宋朝时在东莞地区已经广泛种植,并因此而得名。从植物分类学的角度来看,莞香树属于瑞香科沉香属乔木,是国家二级保护植物。而令人感到奇特的是,如果莞香树种植在五岭以北,就只是一种没有香味的普通木材,只有种植在五岭以南的地区才能结香,而结香品质尤以种植于东莞者为佳。明末清初的岭南书画大家张穆也发现了这一特点,他写道:“粤南称众香国,而马牙、黄熟(编者注:此为莞香的两类香品)阖出于莞。去城三十里外皆山,民以为业。树有子可种,越莞则如橘与枳矣,盖未知其独宜莞土也。”

    东莞位于北回归线以南,气温较高,长夏无冬,雨量充沛,从气候条件上说非常适合植物生长。但同时,东莞的大部分地区属于黄壤和红壤等酸性沙质土壤,土质坚硬而贫瘠,一般而言只能生长灌木或杂草,而莞香树为什么却成了例外,反倒以生机勃勃的姿态在这片瘠壤上顽强生长呢?

    女儿香 “天下第一香”东莞女儿香

    莞香树属于瑞香科沉香属乔木,又名土沉香、白木香等。在我国,野生树种主要分布于广东、广西、海南、云南、香港及澳门等地。此外,在台湾、福建和四川金沙江干热河谷等地区有部分的人工栽培(本图缺台湾数据)。2006年在东莞市清溪镇铁场发现了占地面积约1平方公里的天然莞香林,其中株龄200年左右、胸径65厘米以上的古树有2株,100年以上的大树约有100株,50年以上大树约400株,低于50年的中龄树有2000余株,小、幼树苗有1万株以上。据专家调查,证实这里是原生群落的一个分布中心。

    女儿香 “天下第一香”东莞女儿香

    不受伤不结香,伤痛成就了莞香树生命的涅槃

    采香时,香农将香结从老树上凿下或将结香的枝干直接砍下,再回去进行下一步加工。 摄影/刘在富。

    在东莞采访时,我遇到了23岁的香农叶冠洲。小叶是武汉体育学院的学生,还有半年时间就毕业了,为补贴生活费用,他利用寒假来采香。小叶的家在东莞塘厦镇,他父母打工为生,家境不算太好。一次,在东莞的一个香铺里,他发现一小块莞香动辄万元,不觉心动,产生了采香助学的念头。他从头学起,拜年老的香农为师,开始了自己的采香生涯,至今已有3年。

    小叶说,莞香树被香农们称为“贱生树”——因为此树性格怪异,与大多数植物喜肥的天性相反,在肥沃的土地上总是长不好,要么不结香,要么枯萎;而若是生长于肥力弱的酸性土壤中,则长势蓬勃,所产香料量多质优。小叶告诉我,现在东莞地区适宜莞香树生长的地方,那些原本荒芜的山丘,大都被承包,人工种植莞香树了。只有一些偏远的山沟里,才能寻到野生的莞香树,而与人工种植的香树相比,这些野生香树产出的莞香品质更佳,在市场上也最为珍贵。

    由于莞香不断升值,野生香树越来越难找,只有险远、没人去过的地方,才可能有收获。去年,他为了找到野生莞香树,从半山腰摔了下来,庆幸的是,只受了些轻伤,别无大碍。小叶说,在荒僻阴森的山沟里寻找野生香树,只能凭着运气和经验,需要一个山头一个山头找,蚊叮虫咬、荆棘加身都是小事,只要没有遇到毒蛇就是幸运。采一趟香回来,身上的伤口比莞香树上都多。

    女儿香 “天下第一香”东莞女儿香

    莞香树是一种乔木,高5—15米,形态优雅,枝繁叶茂,四季常绿。春夏开花,花为黄绿色,伞形花序;夏秋结果,果实呈葫芦形,成熟后果实裂开,爆出种子。绘图/余天一

    小叶的讲述既让我惊叹不已,又令我非常好奇——为何他会将伤口与莞香树作比呢?

    斧钺加身,异香始成

    在东莞市寮步镇刘屋巷村一片人工种植的莞香林里,我找到了答案。

    这片莞香林有200多亩,站立山头,香树如海,隐隐有异香随风而来。恰逢莞香开花的季节,莞香树的枝条上都挤满了簇簇淡黄色的花朵,花多呈伞状花序,每簇约有十余朵小花,星星点点,形态虽娇小,香气却幽雅怡人。小叶向我描述道,莞香开花之后,到6月中旬,莞香果开始成熟,像小葫芦一样垂挂树枝,种子熟透后,爆开,轻轻摇树,种子即沙沙落地。每年7月是播种季节,香农将香种撒于土中,长成香苗,次年即可出苗。但莞香树属直根系,不容易一次种植成活,一般需要移植两到三次形成宿根,待宿根发达后再移植到适宜的土地上种植。

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    鬼斧神工的莞香雕刻,在香料价值的基础上又多了美学的意义

    长有香结的木料,可以随形雕刻,让香脂自然嵌于白木之中,形成如山水、如植物、如飞禽走兽、如各式人物等的造型,其形状千变成化,惟妙惟肖。如此木雕除了香料价值之外,更多了一层美学意义,是收藏界的珍品。

    但仅仅这样,莞香树是不会结香的。香农之所以说莞香树是“贱生树”,除了它喜欢生长在贫瘠的山地外,更因为在它的生长过程中,需要“受虐”方能结香。自然生长的莞香树“有香者百无一二”,只有被虫蚁或病腐、风断、风倒及雷击,造成树干受伤、腐朽或枯死,才可能结香。而人工生产莞香,也必须在树身上施以刀斧,方能取得香结。

    在莞香林中,我看到有香农正在莞香树上“开香门”,具体做法为:选择树龄在七八年以上、树干直径在20厘米左右的莞香树,在距离地面1米左右的树干上,锯一伤口,深度可达树干粗的1/4—1/3,宽约 3—4 厘米,然后用凿子凿成“匚”状,约8个月到1年后,从伤口处香脂开始分泌积累,年复一年,越积越大,状若树瘿,此即香结。此外,据小叶介绍还有“砍伤法”、“凿洞法”、“打钉法”、“火烙法”……

    女儿香 “天下第一香”东莞女儿香

    一刀一刻精心钩铲,理香不仅仅是技术也是艺术

    香结从莞香树身上取下来之后,需要进行一项特殊的工序——理香,即用弯刀(右)、锄刀、钩刀(下 摄影/刘在富)等专用工具,铲除香脂表层多余的白木层。铲除白木层时一定要非常细致,一刀一刻精心钩铲,只有这样慢工出细活,才不会破坏香脂。

    种种方法,如果用现代科学的观点加以解释,则可以被统一描述如下:通过人工在香树上制造伤口,使真菌得以侵入寄生,在真菌酶的作用下,香树木质部薄壁细胞内贮存的淀粉发生了一系列变化,最终形成香脂。

    莞香树的一生,注定是悲剧,只有不断地饱受刀斧砍伐之苦,才能完成它的生命涅槃。有人说莞香是植物中的钻石,很形象,钻石从原石到熠熠生辉亦要经过无数的切割琢磨。

    女儿香·香胆·奇楠香

    采下的香结依照品质优劣可分四等:最低品级为白木香,此为香门初开,第一次凿采,香味青涩,清淡;第二年、第三年从旧的香口凿出的香结,名莲头香,此种香块略有木质花纹,少油质,价格比白木香略高;再高一级的,产于老香树的树身,油脂丰富,入水即沉,即为我们常说的沉香;最高品质的莞香,名为牙香,凿自多年开采的老香树,香农精心地将其凿成一条条马牙形,如手指大小。

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