茶史拾遗:英国下午茶由来的传说

  • 分享人:天幻諸神
  • 时间:2017-12-06
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    中国与英国同为饮茶大国,各具独特的茶文化,代表着东西方不同的饮茶风格。然而,历史上从未种过一片茶叶的英国人,却创造了自己独特华美的品饮形态:“传统英式下午茶”。

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    英国人喝茶是餐饮方式之一,是英国17世纪的产物,英国人已有300年饮红茶的历史,可以说还没有一个国家对红茶的品尝水准,有英国的专业。因此英国也成为红茶消耗量最多的国家。

    英国人非常的热爱红茶,在红茶内加入糖或牛奶,往往成为餐后的必备饮料,延续今日,喝下午茶正逐渐变成现代人休闲的一种习惯。

    关于英式下午茶的由来,相传第一位开始喝下午茶的人应该是19世纪初期,维多利亚时代一位懂得享受生活的英国公爵夫人安娜贝德芙七世。

    贝德芙夫人常在下午4时感到意兴阑珊、百无聊赖,心想此时距离穿着正式、礼节繁复的晚餐还有段时间,又感觉肚子有点饿了,就请女仆准备几片烤面包、奶油以及茶,作为果腹之用。贝德芙夫人很享受用茶点的过程,经常邀请亲友共饮下午茶,同时也可以闲话家常,同享轻松惬意的午后时光,没想到一时之间,在当时贵族社交圈内蔚为风尚,名媛仕女趋之若鹜;一直到今天,已俨然形成一种优雅自在的下午茶文化,成为正统的英国红茶文化,这也是所谓的“维多利亚下午茶”的由来。

    下午茶最初只是在家中用高级、优雅的茶具来享用茶,后来渐渐的演变成招待友人欢聚的社交茶会,进而衍生出各种礼节,但现在形式已简化不少。虽然下午茶现在已经简单化,但是茶正确的冲泡方式、喝茶的摆设要优雅、丰盛的茶点,这3点则被视为吃茶的传统而继续流传下来。

    你知道如何用最“正宗”的方法品尝英式下午茶吗?

    首先,要判断你选择的茶室是否传统正规——桌上有没有糖罐,以及糖罐里有没有放上一把精致的糖夹都是考量标准。茶勺总是放在茶杯碟上,正确的摆放方式为:如果客人面对茶杯,茶杯把手要转到客人的右侧,茶勺横向摆放在茶杯的后面,勺把则指向右侧。

    在英国下午茶的传统中,以最好的房间和最好的瓷器接待来宾是必须的。来自东方的精美瓷器一进入欧洲,马上成为上流社会争相购买的奢侈品。英国本土的手工艺人也同样看到了茶具市场的广大前景,纷纷自发研制出各种瓷土,由最早的仿制慢慢进化成独立创意,还受到洛可可、包豪斯等设计风格的影响。

    下午茶的开始时间是15时,16时还是17时?在英国,多数公司和家庭都选择16时作为下午茶时间。如果你在别人家里享用下午茶,请在19时前告辞。而区分“高茶”(hightea)和“低茶”(low tea)亦可由此入手:高茶的开始时间较晚,常常会提供更多的食物,甚至代替晚餐。因此,它还有一个别称——“肉茶”(meattea)。

    想来这与18世纪英国工业革命时期工薪阶级的作息很有关系:干了一天的活,又乏又累,随便找个饭馆,站在“高”桌旁就能解决一顿“茶”。茶桌上通常不会出现贵族家的松饼、手指三明治等,而是以实在的土豆和馅饼为主,茶也是大口大口地饮——吃完了可还要干活呢。所以,尽管名为“高茶”,其实发源于普通劳动者,而低茶才是专属于上流社会的享受。

    维多利亚式下午茶要求男士身着黑色礼服,女士穿着蕾丝花边的丝绸裙子。现代生活简化了礼仪,只需一块白色蕾丝镂空桌布、一小束鲜花、精致的三层点心架已足够优雅,如果再点缀以鲜花、蜡烛和优美的背景音乐,一股浓浓的下午茶气氛自然就荡漾开了。

    英国文学作品中随处可见与下午茶有关的场景。印象最深的是旅居英国的新西兰现代女作家凯瑟琳•曼斯费尔德的短篇小说《花园茶会》。书中的贵族之家为举办一场下午茶会要煞费苦心地在花园里搭帐篷、请专门的乐队、定制昂贵的松饼,不亚于一场大型私家宴会。劳伦斯的《儿子与情人》也沉浸在下午茶氛围中:那个颇有小资情调的矿工妻子洗净细瓷蓝花茶杯,铺上最漂亮的桌布,一个馨香浪漫味的午后俯首可得。

    最后,我们来谈谈茶点的食用顺序。记住八个字:由淡而重,由咸而甜。先尝带咸味的三明治,让味蕾慢慢靠近食物的真谛,然后再啜饮一小口芬芳四溢的红茶;接下来试试涂抹上果酱或奶油的英式松饼,让些许甜味在口腔中慢慢散发;最后,才轮到甜腻厚实的水果塔。至于近来风头正劲的法国甜点“马卡隆”,如果要把柜台里那些层层叠叠的蛋白小圆饼一次尝个遍似乎不太可能,要说最好的味道,就挑巧克力或玫瑰吧,那入口瞬间的甜蜜温柔会使你难忘。

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